2 de
enero
2013

Día 2 de viaje
Domingo 5 de agosto de 2012

Domingo, día del Señor. Aquí la vida espiritual es importante, cada uno lo lleva a su manera. Algunos bendicen la comida, otros no, pero todos van a la Iglesia los domingos con sus mejores galas, y se pueden escuchar los cantos desde cualquier rincón de Wamena.

Es una ciudad bastante nueva. La mayoría de las calles son anchas y eternas, sus aceras son como un tobogán: suben y bajan con una altura de unos 50cm. Pero no existen carteles, nada llama la atención, ningún punto de referencia y a veces orientarse es difícil. Todo es igual, casas pintadas de verdes y enormes iglesias por todas partes.

Camino a la Iglesia, Wamena (Papúa)

Camino a la Iglesia, Wamena (Papúa)

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27 de
diciembre
2012

Día 21 de viaje
Jueves 18 de agosto de 2011

Check-out en el Hotel ATC Resort donde nos intentan cobrar comida y bebida que no hemos consumido. Nos dicen que mañana tenemos el transporte al aeropuerto gratuito ya que está incluido en el precio de la habitación.

Check-in en nuestra nueva ubicación: un pequeño bungalow en Con Dao Camping. La habitación está limpia y tiene baño propio con techo abierto al pinar de atrás. Alquilamos una moto todo el día para recorrer la isla.

Sólo existe una carretera así que no tiene perdida. Lo ideal es ir rumbo al oeste. Encontraréis algunas calas más pequeñas antes de llegar a la más grande: la playa de Bai Nhat (Bãi Nhát). A este extremo de la isla sopla el viento.

Aparcamos la moto en el arcén y bajamos por las piedras. La playa es toda nuestra. Nos damos un buen baño donde hay que alejarse mucho de la arena para que el agua te cubra. Un poco de relax en la arena y, al acercarnos a nuestras pertenencias que dejamos en una piedra, las encontramos rodeadas de cucarachas. Menos mal que se espantan al hacer un poco de ruido.

Playa de Bai Nha, Islas Con Dao - Vietnam

Playa de Bai Nha, Islas Con Dao

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15 de
noviembre
2012

Bucear en las Islas Con Dao

Diario de viaje Vietnam

Día 20 de viaje
Miércoles 17 de agosto de 2011

A pesar de sus dudas iniciales, Tensi se acaba apuntando al barco y nos vamos hacia el centro de buceo Dive! Dive! Dive! donde están acabando de hacer los preparativos y cargar el barco. A medida que nos acercamos a las 9 de la mañana van llegando el resto de compañeros con los que iremos, en total somos unos 12 sin contar el personal del centro. Ahora sí: estamos listos para bucear en las Islas Con Dao de Vietnam.

Embarcamos y, mientras nos dirigimos hacia la isla Bay Canh, Jae nos cuenta lo que haremos: al llegar al primer punto después de unos 40 minutos, los buceadores haremos la primera inmersión y el resto nadarán o harán snorkel. Después iremos a otro punto alrededor de la isla, en la parte norte, donde haremos la segunda inmersión. Nos van dando el material a cada uno y la divemaster Jae explica el briefing a los 2 únicos que haremos inmersión: Maku, una chica japonesa, y yo.

Las tranquilas islas Con Dao, Vietnam

Las tranquilas islas Con Dao, Vietnam

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11 de
noviembre
2012

Día 1 de viaje
Sábado 4 de agosto de 2012

Después de cuatro aviones, 13.413 km y 20,5 horas de vuelo, llegamos a Sentani (aeropuerto de Jayapura) donde decidimos de manera suicida coger el próximo vuelo a Wamena, el último del día, el de las 10:40h. Los billetes del vuelo de Jayapura a Wamena se pueden comprar en el mismo aeropuerto, en la oficina de Trigana Air.

En esa taquilla, donde sólo aceptan efectivo, conocemos a una pareja de alemanes, Ed y su mujer, que quieren hacer lo mismo que nosotros, un trekking en el Valle de Baliem para conocer a las tribus Dani, así que decidimos compartir coche. Para tramitar el Surat Jalan vamos a la policía de Sentani, que está a 3 kilómetros “indonesios”: eso significa que tardas media hora en llegar.

El Surat Jalan es un permiso policial imprescindible para poder moverse por el Valle de Baliem. Hay que sacárselo preferiblemente antes de volar a Wamena, en la oficina de policía de Sentani. No tiene coste y se necesita fotocopia del pasaporte, del visado y una foto. Después hay que fotocopiarlo unas cuantas veces ya que os lo pedirán en varios puestos policiales y militares por el camino y se quedarán con una copia. De esta manera, en caso de conflicto, tienen localizados a los viajeros que se adentran en el valle.

Una vez en la policía y con todos los papeles listos, la burocracia es lenta y, una hora más tarde, ya tenemos nuestro Surat Jalan. Nos vamos camino de nuevo al aeropuerto y, al llegar, cuando intentamos facturar las maletas después de una hora haciendo cola, nos dicen que el vuelo se retrasa y sale a las 15:00h.

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1 de
octubre
2012

Descubriendo las Islas Con Dao

Diario de viaje Vietnam

Día 19 de viaje
Martes 16 de agosto de 2011

En la habitación se duerme muy bien pero tenemos por vecino a un gallo madrugador y cantarín que nos da los buenos días de manera repetitiva. Hoy nos vamos a las Islas Con Dao (Côn Đảo), un archipiélago de 16 islas montañosas situado al sureste de Vietnam, a 230 kilómetros de Ho Chi Minh.

Dejamos el hotel y buscamos un taxi. Una vez en la terminal doméstica, esperamos  nuestro vuelo de las 10:50h y subimos a la avioneta de hélices de Vietnam Airlines que nos llevará de Ho Chi Minh a las islas Con Dao. Es un vuelo corto de 45 minutos y al llegar al aeropuerto Co Ong (Cỏ Ống) de la mayor de las islas, Con Son (Côn Sơn), el tiempo no es muy bueno y parece que va a llover.

Al salir del pequeño aeropuerto, apenas hay 4 mini bus de distintos resorts esperando a sus huéspedes para acercarlos al pueblo, a unos 12 km de allí. Parece que somos los únicos sin reserva y preguntamos a la chica de uno de los mini bus rezagados si puede llevarnos a la ciudad. Son 3 personas del hotel ATC Con Dao Resort pero, curiosamente, no tienen a ningún huésped por llevar. Aceptan llevarnos pero solo pueden hacerlo hasta su resort.

Al llegar al hotel, empieza a llover con fuerza. Nos cobijamos bajo el techo de la recepción exterior y aprovechamos para preguntar el precio de la habitación. Se escapa de nuestro presupuesto. Cuando la lluvia afloja, pagamos el trayecto y comenzamos a caminar en busca de un alojamiento.

A veces la búsqueda de alojamiento resulta exasperante: o se encuentra muy caro o es un agujero negro o ambas cosas a la vez. Algunos sitios recomendados por la Lonely Planet no pueden ser más apestosos y caros… es lo que tiene la fama. Entonces, en sitios como Con Dao, uno tiene que decidir entre quedarse en un agujero negro o subir el listón  y quedarse en un resort. Muy a nuestro pesar, optamos por esta última opción. ¿Elección correcta? Nosotros diríamos “elección desesperada”…

Las tranquilas islas Con Dao, Vietnam

Las tranquilas islas Con Dao, Vietnam

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27 de
septiembre
2012

Día 18 de viaje
Lunes 15 de agosto de 2011

Hoy toca traslado a Ho Chi Minh (Hồ Chí Minh), o sea a la antigua Saigon (Sài Gòn). Después de acercamos al edificio de correos y enviar una postal, hacemos el checkout del hotel y, mientras esperamos el minibus local que nos llevará de Tra Vinh a Ho Chi Minh, charlamos un poco con el simpático recepcionista y nos ofrece un racimo de uvas.

Este minibus, una Ford Transit, sí tiene aire acondicionado a diferencia de la Mercedes que nos trajo a Tra Vinh. A los pocos minutos paramos y parece que nos cambiamos a otro igual pero, vaya, parece que no funciona el aire… Al rato, paramos de nuevo poco antes de salir de la ciudad y vemos como el conductor pretende solucionar el problema del aire apagando y encendiendo repetidas veces el motor. No lo consigue, lógicamente, y llama a un compañero. En breve aparece el primer minibus y nos subimos a él de nuevo, ahora sí, con aire fresquito. Pero al rato tenemos que cerrar sus salidas porque tenemos frío.

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25 de
septiembre
2012

Día 17 de viaje
Domingo 14 de agosto de 2011

El plan para el día de hoy es caminar hasta el río a su paso por la ciudad y preguntar a alguien que tenga barca si nos puede llevar a dar un paseo en ella y conseguir nuestro objetivo de dar un paseo en barca por el delta del Mekong. Hemos apuntado en nuestro diario la pregunta en vietnamita para que nos entiendan.

Al llegar al puente, bajamos por uno de sus lados en dirección al Mekong buscando barcas pero lo único que vemos son barcos medianos de pesca o de carga y ninguna barca pequeña ni a motor ni a remos. Así que, un rato después, damos media vuelta para intentarlo por el otro lado, en dirección al interior, que es donde estuvimos ayer con las bicis. El camino junto al río desaparece y acabamos desviándonos hacía el interior de la ciudad hasta que desistimos.

Empieza a llover y me encuentro mal así que decidimos descansar en el hotel. No sé por qué pero en cada viaje siempre hay uno o dos días en los que te encuentras cansado, las defensas te bajan y tu cuerpo te pide que por favor aflojes el ritmo, y entonces lo único que toca es hacer caso a esa llamada.

Más tarde sigue lloviendo y aprovechamos para buscar una farmacia. Lo escribimos en un papel en vietnamita y, al preguntar a una mujer de un bar, nos indica donde hay una. Pero lo difícil es que entiendan lo que me pasa. A pesar de haber apuntado “resfriado” en vietnamita en un papel, no hay manera de que nos entiendan y ni siquiera señalándome la nariz y el cuello, tosiendo… No hay manera y únicamente me ofrecen un inhalador de agua marina…

Después de la tormenta: Tra Vinh, Vietnam

Después de la tormenta: Tra Vinh, Vietnam

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15 de
julio
2012

El delta del Mekong en bicicleta

Diario de viaje Vietnam

Día 16 de viaje
Sábado 13 de agosto de 2011

Diarios de bicicleta: Parte II

Queremos pasar la tarde realizando un paseo en bici por del delta del Mekong. Nuestro objetivo es adentrarnos en los canales así que tomamos el camino del margen junto al río e improvisamos. Vamos siguiéndolo y descubrimos cómo el entorno es cada vez más verde y rural. Cruzamos muchas casitas de pescadores que vivien del río. Pasamos entre enormes arrozales y cada vez el camino se hace más y más estrecho y solitario con pequeños perros “amenazadores” que cuidan de su territorio. Cruzamos canales varias veces por encima de pequeños puentes, a veces de hormigón, otras de madera y bastante menos estables.

La gente se sorprende al vernos pasar y nos saluda o se interesa por nosotros. Es pararme a hacer una foto de un canal y, al volver con Tensi, de repente ya no está sola y es el centro de atención de un grupo de 8 personas que quieren saber de nosotros. Poco nos entendemos porque aquí nadie habla inglés pero con gestos y sonrisas acabamos comunicándonos a nuestra manera. Cuando no sabemos lo que nos dicen, agitamos las manos hacia arriba (como lo hacen ellos cuando no entienden) y se ríen a carcajadas y lo repiten. Nosotros lo traducimos como ─Eh, no te entiendo nada… ─Yo tampoco te entiendo, pero ¿de dónde saliste?─

Barquitas en los canales del delta del Mekong, Vietnam

Barquitas en los canales del delta del Mekong, Vietnam

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12 de
julio
2012

Día 16 de viaje
Sabado 13 de agosto de 2011

Diarios de bicicleta: Parte I

Despertamos pronto a las 6 y en la calle la gente ya parece llevar horas en marcha, así que nos animamos y nos vamos a recoger nuestras bicis que tanto nos costó encontrar ayer. De camino, paramos en un garito de una esquina y comemos algo sentados en esas pequeñas sillas que tantas veces hemos usado ya por aquí. Pedimos arroz mezclado con unos cuandos noodles acompañados de 2 vasos de agua con hielo a la que ya hemos perdido el miedo al ver que no nos ha causado efectos secundarios. Sí, ya sabemos que es un desayuno un poco extraño pero aquí es lo que comen.

Llegamos pronto a Tuyet (Tuyết) y en unos minutos nos traen las 2 bicis. Pagamos lo pactado y les enseñamos la tarjeta de nuestro hotel como medida de seguridad. Aquí empieza nuestro paseo en bici por el delta del Mekong. Comenzamos el recorrido en esa misma calle Nguyễn Thị Minh Khai en dirección a las afueras del pueblo. Es fácil porque el volúmen de motos en esta pequeña ciudad es ridículo comparado con el tráfico de las grandes ciudades de Vietnam. Paramos en un pequeño templo abandonado antes de continuar por esa carretera. Al final, nos desviamos a la derecha siguiendo la carretera QL53 en dirección a Cang Long (Càng Long) y Vinh Long (Vĩnh Long).

Lago cuadrado Ao Ba Om en Tra Vinh, Vietnam

Lago cuadrado Ao Bà Om, Tra Vinh

Pagoda Chua Ang en Tra Vinh, Vietnam

Pagoda Chùa Âng, Tra Vinh

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4 de
julio
2012

Día 15 de viaje
Viernes 12 de agosto de 2011

Diarios ferroviarios: Sobre las 5:00h despierto en este tren que nos lleva de Da Nang a Ho Chi Minh y sólo se me ha adelantado el abuelo, que ya está sentado en su cama preparando sus cosas para la llegada. Despierto a Tensi y me voy al baño, que ya no tiene la pinta que tenía unas 10 horas antes. La otra gente del vagón ya deambula por el pasillo: unos se lavan los dientes, otros van y vienen aburridos, otros se resisten a despertarse… Todo el mundo ya tiene ganas de salir a la calle y estirar las piernas un poco más.

El tren llega a Ho Chi Minh (Hồ Chí Minh) sobre las 5:30h así que el retraso no es muy grande. Ya en la estación, nos alejamos un poco de ella para buscar un taxi que no nos pida mucho por llevarnos a Mien Tay Bus Station. Al cuarto taxista que preguntamos vemos que el precio no baja de 150.000 VND así que nos subimos y unos 8km más tarde ya estamos en la estación de autobuses.

Ho Chi Minh City es el actual nombre de la ciudad más grande de Vietnam, al oeste de la desembocadura del río Saigon y al norte del delta del río Mekong. Antiguamente, Ho Chi Minh City se llamaba Saigon y, hoy en día, así siguen llamándole los locales. A diferencia de lo que leemos desde fuera, los vietnamitas siguen llamando Saigon a su rebautizada ciudad de Ho Chi Minh.

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